Análisis de Ciclo de Vida de un vino de Cerdeña

Hoy os traigo un post invitado de María López de Exploring The Green quién sabiendo el interés de Eo-Huella por el Análisis del Ciclo de Vida, se ha ofrecido a traducirnos uno de sus artículos.

Análisis de Ciclo de Vida de una botella de vino


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Análisis de Ciclo de Vida de un vino de Cerdeña


El Análisis de Ciclo de Vida evalúa los impactos medioambientales de un producto, servicio o evento, considerando todas las fases de su ciclo de vida. Este artículo pretende ilustrar de qué manera esta herramienta se utiliza en la práctica para evaluar los impactos de productos de consumo diario, como por ejemplo, el vino. La infografía que presentamos a continuación está basada en un estudio real de la Universidad de Sassari en Cerdeña, Italia (el enlace al estudio completo se encuentra al final de la infografía).



¿Cuál es el objetivo del estudio?

Evaluar los principales impactos ambientales en la producción de una botella de vino de Cerdeña.

¿Qué unidad funcional se utiliza?

La unidad funcional, en la cual se basa todo el ACV es una botella de Vermentino di Sardegna de 0.75 litros. Considerando la unidad funcional como base para los estudios de ACV nos permite comparar distintos tipos de materiales (botella de cristal, de plástico, de cartón), siempre y cuando el volumen considerado sea de 0.75 litros en todos los casos.

¿Qué fases del proceso de producción del vino están incluidas?

En el estudio se considera un planteamiento de la Cuna a la Puerta. Esto significa que las fases incluidas en él cubren desde la extracción de recursos naturales hasta que las botellas de vino abandonan la planta embotelladora. En este caso, estas fases se han dividido en 4.
  • Cultivo de la uva
  • Producción y recolección de la uva
  • Producción del vino
  • Embotellado

Otros estudios consideran planteamientos de la Cuna a la Tumba (desde la extracción de recursos naturales hasta la fase de desecho por parte del consumidor) o de Puerta a Puerta (incluyendo solamente aquellas fases asociadas a la producción).

¿Qué categorías medioambientales se tienen en cuenta?

El estudio tiene en cuenta 4 categorías ambientales, eligiendo aquellas más relevantes desde el punto de vista de la producción de vino:
  • Agotamiento de recursos abióticos: esta categoría expresa el impacto ambiental en base al agotamiento de recursos naturales, especialmente si hablamos de aquellos que no son renovables (minerales, combustibles fósiles). El indicador utilizado para medir esta categoría es un metal de referencia, el estaño (Sb).
  • Potencial de calentamiento global: expresa el efecto de las fases anteriormente citadas en términos de liberación de gases de efecto invernadero dentro de un márgen de 100 años. El indicador utilizado en este caso se expresa como equivalentes de dióxido de carbono (CO2).
  • Acidificación: los impactos en este caso se producen como consecuencia de la liberación de sustancias acidificantes a la atmósfera, pudiendo afectar con posterioridad al suelo y al agua por deposición. La lluvia ácida es uno de los episodios más conocidos de nuestra historia ambiental reciente. Indicador: emisiones de dióxido de sulfuro (SO2).
  • Eutrofización: el impacto ambiental causado tiene que ver con el aumento de macronutrientes a gran escala (basados generalmente en componentes nitrogenados o con fósforo), afectando principalmente a masas de agua. Especialmente en lagos, un aumento drástico de los niveles de macronutrientes puede producir un crecimiento masivo de especies de algas, creando un desequilibrio en el ecosistema y dando lugar a situaciones de falta de oxígeno para el resto de especies. Indicador: cantidad de equivalentes de PO4.


¿Qué muestran los resultados?

La fase responsable del mayor impacto ambiental en 3 de las 4 categorías evaluadas (calentamiento global, acidificación y agotamiento de recursos abióticos) es la del embotellado del vino. Esto se debe fundamentalmente al proceso de producción de botellas de cristal, que resulta ser bastante intensivo de cara al consumo de recursos (gas natural, lignito, crudo, grandes cantidades de agua). Por otra parte, la fase de plantado de viñas es la que presenta un mayor impacto ambiental cuando hablamos de eutrofización, básicamente debido a las emisiones asociadas al uso de combustibles fósiles en los tractores. Es bastante llamativo observar como el proceso de producción del vino apenas tiene impacto en comparación con las demás fases, con valores situados entre el 0 y el 1% para todas las categorías.

Las emisiones de CO2 asociadas a cada botella de vino son de 1.64 kg (equivalentes de CO2).

¿Qué recomendaciones se sugieren en torno a la producción de botellas de cristal y las emisiones asociadas al uso de combustibles fósiles?

La autora sugiere (al igual que en estudios similares) algunas soluciones para poder disminuir el impacto de la producción de botellas: reducir el peso de cada una de ellas (reduciendo al mismo tiempo la cantidad de recursos y energía necesarios en el proceso) e incrementar la proporción de botellas recicladas en origen (volviendo al productor para su reutilización o reciclaje). Esta última opción parece bastante razonable bajo mi punto de vista, ya que el cristal no se degrada fácilmente al ser rellenado varias veces y eliminaríamos la necesidad de usar más materiales o energía para producir nuevas botellas. El uso de biocombustibles se presenta como alternativa al uso de diesel en tractores. Sin embargo, cabe tener en cuenta que incluso la Unión Europea está frenando en su afán de expansión del mercado de los biocombustibles. Cada vez hay más evidencia científica de que la modificación del uso de la tierra y la deforestación, especialmente en zonas de turberas, pueden incluso incrementar las emisiones de gases de efecto invernadero, minimizando el efecto del uso de biocombustibles con respecto a combustibles convencionales.

Conclusiones y recomendaciones

La autora califica este estudio como preliminar, y considera que en el futuro la calidad de los datos y los límites del sistema deben ser reevaluados. Impactos medioambientales asociados al transporte, el desecho de botellas o la aplicación de pesticidas no han sido incluidos, y pueden ser muy relevantes.

Teniendo en cuenta los resultados del estudio, los fabricantes de vino de la zona pueden tomar decisiones acerca de cómo implementar cambios en sus procesos productivos, para incrementar la eficiencia y reducir el impacto medioambiental. Como consumidores, nuestro granito de arena consiste en la compra de vino biológico y/o orgánico (generalmente producido en extensiones más pequeñas de manera poco intensiva, y haciendo un uso limitado de pesticidas). Si en nuestra región es posible, debemos utilizar los sistemas de recuperación de botellas y en último lugar, acudir al reciclaje.


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*Artículo publicado originalmente en: http://www.exploringthegreen.com/2015/06/life-cycle-assessment-wine.html (en inglés)

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